Brilliant Universel (BU)

Les termes « Mint State » (MS) en français "état neuf" et « Uncirculated » (Unc.) ou  « Brilliant Uncirculated » (BU) en français "Brillant Universel" servent à décrire l’état d’une pièce qui n’a pas circulé. Ces pièces sont frappées selon des normes plus élevées que les pièces en circulation, et elles sont créées pour les investisseurs et les collectionneurs. Étant donné qu’une grande majorité d’investisseurs achètent des pièces en ligne et ne peuvent examiner la pièce en détail, il est crucial de bien comprendre la signification de ces termes.

L'échelle de classement des pièces de sheldon

Créée par William Herbert Sheldon Jr., l’échelle de classement de pièces Sheldon, ou tout simplement l’échelle Sheldon, est un système de classement qui assigne à toutes les pièces un nombre entre 1 et 70, 1 étant de la moins bonne qualité et 70 étant de la plus haute. Cette échelle a été utilisée pour la première fois en 1949, et le système de classement que nous utilisons aujourd’hui est basé sur elle, avec seulement de légères modifications.

Universel, état neuf

Le terme « Universel» en anglais "Uncirculated" est utilisé pour distinguer les pièces destinées à la circulation de celles qui ne le sont pas. Cela ne certifie pas que la pièce est parfaite, loin de là. En fait, les pièces portant de multiples traces de sac (entailles et égratignures provenant du frottement des pièces dans un sac) et autres imperfections peuvent quand même être listées « Universel» si elles ne sont pas destinées à la circulation.
C’est ici que l’échelle de Sheldon entre en scène. Les pièces classées entre 60 et 70 sur cette échelle sont précédées par les initiales MS, pour « Mint State » (état neuf). Toutes ces pièces n’ont jamais circulé et, donc, ne devraient montrer aucun signe d’usure.
Ce classement est officiel et prouve qu’une pièce a été classée par un professionnel, provenant souvent d’une société de notation réputée, comme ANACS, NGC et PCGS, chacune avec ses propres standards et niveaux de précision.

Uncirculated MS-60 : Cette catégorie désigne généralement les pièces qui n’ont pas circulé, mais qui comportent plusieurs défauts. Les pièces de cette catégorie peuvent aussi être moins bien frappées et être pleines d’égratignures, et leur piètre qualité est visible à l’œil nu.
Uncirculated MS-61 : Les pièces classées MS-61 ont tendance à avoir un éclat pauvre et comportent quelques marques et autres imperfections.
Uncirculated MS-62 : Ces pièces comportent plusieurs imperfections, comme quelques grosses égratignures ou autres marques, mais pas autant que les pièces classées MS-60 et MS-61.
Select Uncirculated MS-63 : Mêmes si ces pièces semblent acceptables à l’œil nu, elles sont quand même considérées de faible qualité, avec un éclat pauvre, quelques égratignures et autres imperfections.
Choice Uncirculated MS-64 : Ces pièces ont un lustre acceptable et sont bien frappées, mais elles peuvent comporter une ou deux marques visibles, des égratignures et autres imperfections.
Gem Uncirculated MS-65 : On ne doit y trouver qu’un maximum de deux grosses marques, et l’on pourrait y voir quelques égratignures, mais l’attrait global est plus qu’acceptable.
Gem Uncirculated MS-66 : La pièce est bien lustrée et la frappe est au-dessus de la moyenne, mais elle peut comporter un maximum de deux marques visibles.
Superb Gem Uncirculated MS-67 : Cette catégorie dénote une frappe de haute qualité, avec son lustre original, mais l’on pourrait y trouver jusqu’à 4 petites marques de contact, ainsi qu’une trace plus grosse et plus visible.
Superb Gem Uncirculated MS-68 : Exceptionnel à l’œil nu, cette pièce ne peut que comporter un maximum de 4 petites imperfections, sans égratignures.
Superb Gem Uncirculated MS-69 : Ces pièces peuvent comporter au maximum deux petites imperfections négligeables, mais le lustre est parfait, ainsi que la frappe, pour un coup d’œil exceptionnel.
Perfect Uncirculated MS-70 : Ces pièces doivent être absolument parfaites. Ce classement est très difficile à obtenir, parce que toute imperfection, aussi mineure soit-elle, les disqualifie automatiquement.